Magpie

Ved en tilfeldighet oppdaget Isandi i 2001 noen silikon- og perle-dekorerte lyspærer i en liten butikk i Woodstock-bydelen i Cape Town. Dette var bakgrunnen for kontakten med mannen bak lyspærene – Scott Hart – og kunstnerkollektivet Magpie.*) Scott har drevet Magpie siden 1998, sammen med Shane Petzer,og i 2006 ble Sean Daniel og Richard Panaino med i gruppen.

Opprinnelig holdt Magpie til i Cape Town, men i 2006 etablerte de seg i den lille landsbyen Barrydale i Karoo, cirka 3 timers kjøring fra Cape Town. Ved å flytte til et nokså avsidesliggende sted, der husrom er billig og levekostnader lave, kunne Magpie realisere sitt kunstneriske prosjekt og visjon: Å fokusere utelukkende på resirkulerte materialer og gjenbruk i sine produkter, først og fremst knyttet til belysning – og å gjøre dette i en sosial bevisst og ansvarlig kontekst.

Og selv om Barrydale i utgangspunktet må sies å befinne seg et godt stykke unna begivenhetenes sentrum, så har Magpies tilstedeværelse gitt et nytt liv til landsbyen – og absolutt satt stedet på kartet. For i det tidligere landhandleriet i Barrydale lages noen av de mest spektakulære lysekroner som verden har sett – alle unika-modeller, og alle variasjoner over temaet resirkulering og gjenbruk. Og lysekronene faller i smak hos stadig flere – den mest prominente kunden Magpie har hatt så langt er president Obama. I hans private residens i Det Hvite Hus henger 2 store lysekroner, 100% håndlaget i Barrydale av Magpie.

Råmaterialene til lysekronene skaffes delvis gjennom Magpies egen jakt på godbiter på auksjoner og loppemarkeder og hos brukthandlere, og delvis gjennom innsatsen til Barrydales øvrige innbyggere. Som en foregangskommune i Sør-Afrika driver landsbyen med søppelsortering og innsamling – opprinnelig initiert nettopp for å skaffe Magpie råvarer til lysekronene – og til landsbyens store juletre, som selvfølgelig er laget av Magpie, og som blir avduket med stor festivitas i desember hvert år.

En lysekrone fra Magpie fordrer nokså dyp graving i lommeboka – men mer lommebokvennlige Magpie-produkter er lampeskjermene for sparepærer – laget av oppklippet plastikkflasker, perler, ståltråd, silkeblomster og andre ”found objets”.

Lysekronene er et høyst spektakulært produkt – helt på linje med alt hva Magpie foretar seg. Spektakulært – men alltid med en hensikt og tanke bak, og med en større agenda enn kun selve produktet.

På Magpies hjemmesider kan du se bilder av mange av lysekronene og lese mer: www.magpieartcollective.com

*) Scott ga produktet til hiv/aids-organisasjonen Wola Nani, og de hånddekorerte lyspærene utviklet seg fort til å bli et kult-produktblant Isandis kunder og en av våre bestselgere, fram til sparepærene tok over for de ”gammeldagse” glødepærene. Mer om Wola Nani finner du på www.wolanani.co.za